Categorie: Nieuws

Prijzen van zonnepanelen kelderen

Een klein lichtpuntje in een verder pikzwarte economie; de prijzen van zonnepanelen zijn bezig met een snelle daling. De prijs voor een stekkerklare installatie, inclusief installatie, is al met ruwweg 8% gedaald ten opzichte van oktober vorig jaar. De verwachting is dat deze prijs gedurende dit jaar nog met maarliefst 15% tot 20% kan zakken. De oorzaak van deze prijsval zit hem in het ontstane overschot aan productiecapaciteit, gekoppeld aan een dalende vraag vanuit met name Spanje en Duitsland.

Voor mensen in de VS is het al helemaal feest; gezien de gestegen subsidie per 1 januari dit jaar zal de effectieve prijs naar verwachting met maarliefst 50% dalen. “De tijd van de extreem dure zonne-modules is voorbij,” aldus analyst Nathaniel Bullard van het onderzoeksbedrijf New Energy Finance. Omstreeks 2004 begonnen de prijzen van zonnepanelen aan een sterke stijging, die met name te maken had met het tekort aan productiecapaciteit voor zowel zuiver silicium als de panelen zelf. Daarnaast werden door de Spaanse en Duitse regeringen flinke subsidie uitgekeerd, waardoor de vraag uit deze landen explosief toenam. Het antwoord van de producenten was logisch; om aan de vraag te voldoen werden er meer fabrieken gebouwd. Met de ingestorte economie en de dalende olieprijs is de vraag naar zonnepanelen echter vrij abrupt gedaald. Het resultaat; een flinke voorraad zonnepanelen die tegen lagere prijzen de markt op moet.

New Energy verwacht voor 2009 een voorraadoverschot van zo’n 4 gigawatt; genoeg energie om 2,6 miljoen huishoudens van stroom te voorzien.

2020: 12% van de Europese energie uit de zon?

Zo’n 4000 wetenschappers en 750 bedrijven waren deze week in Valencia bijeen gekomen om de laatste ontwikkelingen op het gebied van fotovoltaïsche energie te bespreken. Het congres werd georganiseerd door de EIPA, de vereniging van de Europese fotovoltaïsche industrie waaraan zo’n 95% van de Europese zonne-industrie is aangesloten. Tijdens het congres kwamen zo’n 50 bedrijfsleiders bij elkaar om de toekomst van de industrie in Europa te bespreken. De industrie kwam tot een unaniem oordeel dat de zonne-energie in 2020 maarliefst 12% van de Europese energiebehoefte kan dekken.

Er wordt verwacht dat zonne-energie in de zuidelijke Europese landen, zoals Italië en Spanje, rond 2010 qua prijs kan gaan concurreren met gewone netstroom. Duitsland en Nederland zullen moeten wachten tot 2015 en Noord-Europa tot ongeveer 2020. De industrie zal zich inzetten voor een kostenverlaging van het productieproces, mits de overheden ondersteunende maatregelen bieden. Hierbij valt te denken aan een salderingsregeling, een eenvoudige administratieve regeling, makkelijke toegang tot het stroomnet en implementatie van een Europees raamwerk van subsidies waarmee de ontwikkeling gestimuleerd kan worden. Onder een dergelijk samenwerkingsverband, zou het wel eens zo kunnen zijn dat Europa zijn Kyoto-doel van 20% duurzame energie in 2020 voorbij streeft. Een goede zaak!

Zonnepanelen dankzij aantrekkelijke, groene lening

Huiseigenaren kunnen vanaf 15 juni een groene lening aanvragen om hun groene investering, zoals zonnepanelen of een zonneboiler, te financieren. Dit biedt kansen voor consumenten die bewust om willen gaan met energie.

Tot voor kort waren groene leningen alleen mogelijk voor investeringen vanaf 22.000 euro. Met de aanpassing van de groenregeling kunnen particulieren en bedrijven al een groene lening afsluiten vanaf 5.000 euro. Ook is vanaf nu een langere looptijd toegestaan; vijftien jaar in plaats van tien jaar.

Goedkoper dan een hypotheek

Natuurlijk kan een consument ook een tweede hypotheek afsluiten, met een relatief lage rente. ‘Maar dan moet je de hele route naar de notaris volgens. Dat komt niet uit met een bedrag van 5.000 euro’, vertelt Wilfried de Goeij, de organisatie die de groene lening namens Fortis Bank in de markt zet.

Veel voordelen

Besparing van notariskosten is niet het enige voordeel. Dankzij overheidssubsidie betaalt de consument een lage rente die ook nog aftrekbaar kan zijn in box 1. Bovendien is het geleende geld afkomstig uit groene fondsen van Fortis Groenbank. De Goeij: ‘Er is nóg een voordeel. Met zonnepanelen draag je niet alleen bij aan een groenere wereld, maar bespaar je zelf ook op je energiekosten’.

Duidelijkheid

Een ander belangrijk doel van het bedrijf is duidelijkheid. De Goeij: ‘Bij ons weet de klant precies waar hij aan toe is. De aanvraagprocedure is eenvoudig en de voorwaarden zijn helder. De klant leent tegen een vaste rente en betaalt een vast bedrag per maand. Door de lening laagdrempelig te maken, hopen wij bij te dragen aan een duurzame samenleving’.

VS: Leveranciers zonnepanelen kunnen de vraag niet aan

Veel Amerikaanse staten bieden tegenwoordig belastingvoordeel aan bedrijven en personen als ze zonnepanelen op hun vestiging plaatsen. Helaas verlopen deze voordelen, die oplopen tot 30% van de aanschafprijs van een PV-systeem, in december dit jaar. Producenten en verkopers van zonnepanelen maken nu een ware run op hun producten door, omdat iedereen nog snel zijn voordeel wil behalen. Veel installateurs en producenten hebben al aangegeven voor 2008 geen bestellingen meer te kunnen verwerken.

De staat Arizona verleent momenteel een eenmalige aftrekpost van 25% voor de inkomstenbelasting voor personen die zonnepanelen aanschaffen. Daarbij komt nog eens de landelijke (federale) investerings-aftrekpost van 30%, waardoor het momenteel erg aantrekkelijk is zonnepanelen te installeren. Als deze federale aftrekpost verdwijnt, wordt zonne-energie voor veel mensen te duur. Zelfs al blijft de door de staat verleende korting overeind. Zonnepanelen zijn al sinds 2005 krap in voorraad, vanwege de beperkte beschikbaarheid van de hoofdgrondstof silicium. De belastingvoordelen hebben dit tekort alleen maar opgeschroefd. “De zonnepanelen zijn uitverkocht,” aldus Tom Mueller van BP solar uit Houston. Volgens Tom Dyer, functionaris bij Kyocera Solar Inc. is de kans dat een opdracht voor 2008 nog aangenomen wordt, erg klein. “Als je niet maanden geleden een bestelling hebt geplaatst, is de kans groot dat installateurs geen tijd meer hebben om je installatie op tijd te realiseren. Weinig bedrijven hebben nog mankracht of voorraad om in 2008 nog bestellingen aan te nemen.”

“Het is een door mensen gemaakt tekort, omdat iedereen als een gek in de weer is om zijn installatie te realiseren voor het belastingvoordeel verdwijnt,” zei Ron Kenedi van marktleider Sharp. Het in Tucson gevestigde Technician for Sustainability heeft al van twee fabrieken te horen gekregen dat er voor dit jaar geen zonnepanelen meer geleverd kunnen worden. Als een bedrijf een typische installatie zo’n 30 kilowatt wil plaatsen, zal dit dit jaar niet meer mogelijk zijn. Het tekort heeft een flinke impact op de industrie en de klanten. Een ander voorbeeld: All West Energy Inc. neemt projecten slechts één-voor-één aan, vanwege de inadequate voorraad. Het bedrijf kan voor 2008 geen orders meer aannemen vanwege de sterke stijging in de vraag.

“Installateurs bestellen zonnepanelen meestal vier a vijf maanden van tevoren. Nu er een plotselinge stijging is in de vraag, is de bevoorrading inadequaat,” aldus consultant Mike Richter. “Klanten willen hun systeem voor 31 december geïnstalleerd hebben, dus iedereen probeert zijn bestellingen nog snel voor het einde van het jaar erdoor te krijgen,” aldus Kenedi. De dreiging van het verlopen van het belastingvoordeel heeft een aantal bedrijven gedwongen de ontwikkeling van een nieuw 280-MW zonnepark in Arizona tijdelijk stil te leggen.

Al met al dus een mix van goed nieuws en slecht nieuws. Zonne-energie groeit als nooit tevoren, maar misschien iets té snel?

Wagen op zonne-energie door politie tot staan gebracht

In Alaska (hét bewijs dat zonnecellen ook in koudere gebieden werken) is onlangs een zonne-auto tot staan gebracht door de politie. Een inwoner van de Amerikaanse staat dacht met een UFO (eerder URO zou je denken?) te maken te hebben en belde 911. In plaats van een buitenaards wezen, troffen de agenten de Canadees Marcelo da Luz aan, die bezig is aan een recordpoging afstand-rijden op zonne-energie. Dit in het kader van het Power of one solar project, dat als doelstelling heeft zonne-energie te promoten.

De wagen waarin Marcelo rijdt weegt ongeveer 300kg en haalt een snelheid van maar liefst 120km/u. De bovenkant is in zijn geheel voorzien van monokristallijne zonnecellen met een rendement van 15%. De totale opbrengst van de zonnecellen is zo’n 900 Watt. De relatief hoge topsnelheid van het voertuig wordt mede mogelijk gemaakt door het unieke ultra-aerodynamische design. De rit voert door heel Noord-Amerika; van Canada naar Alaska. Saillant detail is dat de wagen al zes maal eerder tot staan gebracht is door de politie. Een bekeuring is echter nog niet uitgedeeld.

Grote investeringen in dunne-film technologie

Zonne-energie is hot; niet alleen voor de mensen thuis, maar ook voor bedrijven en particuliere investeerders. Investeerders wereldwijd hebben een flinke hoeveelheid geld gestoken in de ontwikkeling en productie van dunne-film zonnecellen. Met name het Amerikaanse bedrijf NanoSolar heeft goede zaken gedaan; er werd maarliefst 300 miljoen dollar geïnvesteerd in het bedrijf. Het geld gaat gebruikt worden om de productie van dunne-film zonnepanelen op te schroeven in de fabrieken in San Jose en Berlijn. Op lange termijn wil Nanosolar de prijs van dunne-film zonnecellen terugdringen naar $1 per watt.

Dunne film zonnecellen
Nanosolar is echter niet de enige die geld binnensleepte voor de productie van dunne-film zonnecellen; ook de concurrentie is hard bezig. Het in Californië gevestigde Miasole is naar verluid bezig met het verwerven van zo’n $200 miljoen om zijn productie op te schroeven. Het tevens in Californië gevestigde Optisolar heeft dit jaar al meer dan $130 miljoen verworven. Het in Texas gevestigde Heliovolt, dat $101 miljoen binnen sleepte, doet ook mee in de markt. Maar ook buiten de VS wordt de knip opengetrokken: het Berlijnse Sulfurcell Solartechnik wist maarliefst $134 miljoen binnen te halen. Het lijkt er dus op dat investeerders veel vertrouwen hebben in de toekomst van dunne-film technologie.

“Er worden enorme bedragen op tafel gelegd op het moment dat een bedrijf met een doorbraak komt,” zei investeerder Erik Straser. “Klanten vinden de technologie geweldig en kopen de fabrieken helemaal leeg”. De grootste kansen liggen volgens Straser in contracten met de grote energiebedrijven. Zo gaat optisolar binnenkort een 550 MW-zonnecentrale bouwen voor het Californische nutsbedrijf Pacific Gas & Electric. Het moge duidelijk zijn dat zonne-energie wereldwijd een enorme groei doormaakt!

Ook dunne-film zonnepanelen onder de $1/watt

Het Amerikaanse bedrijf Applied Materials is van plan een productielijn te gaan leveren waarmee dunne-film zonnepanelen met een rendement van 10% gemaakt kunnen worden. De productiekosten vallen hiermee volgens het bedrijf onder de $1 per watt, een mijlpaal die eerder door het eveneens Amerikaanse First Solar werd geclaimd voor ‘gewone’ zonnepanelen. Volgens directeur Mike Splinter is het bereiken van deze mijlpaal “erg belangrijk, voor zowel het bedrijf als de sector in zijn geheel.”

Het vorige kwartaal maakte Applied een verlies ten gevolge van de verslechterde economie en de daarbij horende vraaguitval. Zo heeft één van de klanten van Applied vorig jaar een order van meer dan 1 miljard dollar moeten terugschalen naar één van ‘slechts’ 250 miljoen. Het bedrijf boekte over het tweede kwartaal een verlies van $250 miljoen, vergeleken met een winst van $300 miljoen over dezelfde periode vorig jaar. Toch stort het bedrijf miljoenen in haar activiteiten op het gebied van zonne-energie, wat aangeeft dat men vertrouwen heeft in het aantrekken van de markt.

Afgelopen maand wist Applied zijn productiemachines af te zetten aan zijn vijfde klant. Het Duitse Sunfilm tekende voor een tweede-generatie materiaal, waarmee naast amorfe silica ook microkristallijne silica op een dunne film afgezet wordt. Hierdoor is de opbrengst van de betreffende zonnecel tot maarliefst 30% hoger dan de vorige modellen. De eerste generatie productiemachines is in staat dunne-film zonnecellen met een opbrengst van 6 tot 7% te leveren. Deze nieuwe technologie haalt 9%. De 10% wordt in 2010 verwacht, waarmee Applied een zeer sterk concurrerende productielijn in de markt zet.

Machines van Applied hebben in totaal voor zo’n 200 megawattpiek aan dunne-film zonnepanelen geproduceerd. Het bedrijf verwacht tegen het eind van het jaar nog eens drie klanten te mogen verwelkomen.

Productiekosten zonnepanelen onder de $1/watt

De grens van 1 dollar productiekosten per wattpiek is al een tijdlang een belangrijk doel van de zonne-industrie. In een onlangs gepubliceerd persbericht maakt het Amerikaanse First Solar bekend deze mijlpaal bereikt te hebben. Naar eigen zeggen wist men de “productiekosten in het vierde kwartaal terug te dringen naar 98 cent per wattpiek.” Het is jammer dat de mijlpaal bereikt wordt op een moment dat de economie aan diggelen ligt, maar het biedt hoop voor de toekomst.

First Solar is begonnen in 2004 en heeft sindsdien een productiegroei van 2500 procent gerealiseerd; ongeveer 500 megaWattpiek in 2008. In 2009 is de planning dat deze capaciteit maarliefst verdubbeld wordt tot 1 gigaWattpiek per jaar. Vergis je niet, het bedrijf kan op deze manier per jaar een vermogen leveren dat gelijkstaat aan dat van een kerncentrale! Deze groeiende productievolumes gaan gepaard met een daling in de productiekosten per module; in 2003 moest nog $3 per Wattpiek worden opgehoest! First Solar gaat ervan uit dat deze kosten in de toekomst nog een heel eind omlaag kunnen, dankzij de stroomversnelling waar de zonne-techniek zich in bevindt.

De kosten van zonnepanelen gaan dus zoals eerder voorspeld werd inderdaad omlaag. Helaas zijn productiekosten slechts een deel van de totale kosten van een zonnepaneel. Om concurrerend te kunnen worden met netstroom, zal men de kosten moeten terugbrengen naar ongeveer 65-70 (dollar-)cent per Wattpiek. Er zijn echter scenario’s denkbaar (een ‘koolstof-belasting’) waarmee ‘grijze’ netstroom dusdanig duur wordt, dat zonne-energie al eerder een haalbare kaart is. Ook een subsidie op zonnepanelen zoals we die in Nederland kennen, is een manier waarlangs een overheid dit kan realiseren.

Orkanen ‘wegzappen’ met zonne-energie

Een Amerikaans bedrijf Solaren heeft patent aangevraagd op een techniek waarmee een orkaan vernietigd kan worden door deze vanuit de ruimte te bombarderen met zonne-energie. Het klinkt gek, maar de eerste stap is al genomen. Deze stap bestaat uit het in 2016 leveren van 200MW aan zonne-energie via de satelliet. Het feit dat hiervoor eerst voor honderden miljoenen aan zonnecollectoren de ruimte in geschoten moet worden, maakt de mannen van Solaren blijkbaar niet veel uit.

Volgens een eerder patent, dat in 2006 werd ingediend door Jim Rogers en Gary Spirnak, is het mogelijk het proces van orkaanvorming te verstoren door de midden- en bovenlaag van de orkaan te verwarmen. Dit veroorzaakt namelijk een kleiner temperatuur- en daarmee drukverschil in de storm, waardoor deze afzwakt. Het idee van weersverandering is niet nieuw; denk aan het inzaaien van wolken met zilveriodide om regen op te wekken. Er wordt door analisten zelfs al gespeculeerd over een mogelijk ‘weerwapen’, waarmee een kwaadwillende mogendheid bijvoorbeeld een vruchtbaar gebied kan omtoveren tot woestijn.

Orkanen zijn in het verleden al zo vaak het doelwit geweest van allerlei plannen, dat men al een standaard antwoord op de plank heeft liggen. “Er zijn al veel technieken waar we de afgelopen jaren naar gekeken hebben: het inzaaien van wolken met droog ijs of silveriodide, het afkoelen van de oceaan met ijsbergen, het opblazen van de orkaan met waterstofbommen en het simpelweg wegblazen met behulp van gigantische ventilatoren. Hoe goed sommige suggesties ook uitgewerkt zijn, delen ze dezelfde gebreken: ze onderschatten de omvang en kracht van een tropische storm.”

Het plan van Solaren is echter nog een stukje ambitieuzer dan het slepen van ijsbergen naar de Cariben of het simpelweg bombarderen van een storm. Het plan omvat onder andere het naar de ruimte lanceren van een zonnecentrale van 1.5 GW. De door de spiegels zonnestralen kunnen met behulp van een precies richtsysteem vervolgens geconcentreerd worden op een plaats met een doorsnede van één tot anderhalve kilometer.

Het klinkt allemaal erg leuk, maar zelfs de CEO van Solaren is het eens dat het programma misschien te hoog gegrepen is. “Ik weet niet of dit ooit gebouwd wordt,” aldus Spirnak. “De enige die dit eigenlijk zou kunnen en willen doen is de overheid. Geen enkel bedrijf zou de verantwoordelijkheden van een dergelijk programma kunnen dragen, zal zouden wij graag het systeem voor de overheid bouwen.”

Het plan wordt door energie-analyst Chris Nelder afgedaan als “pure fantasie”. Leuke theorie, maar zolang het onhaalbaar blijft, pure luchtfietserij dus. Hetzelfde vindt hij overigens van zonne-energie vanuit de ruimte in het algemeen. “Waarom zou iemand interesse hebben in zonne-energie vanuit de ruimte, als diezelfde energie voor 0.3% van de prijs op aarde opgewekt kan worden?”, vroeg Nelder zich pas geleden hardop af.

Zonne-energie vanuit de ruimte? Voorlopig nog een droom…